釀酒過程

就像最高級的餐廳菜式或最精緻的白葡萄酒一樣,精釀啤酒亦是一種手工製作的工藝品。在香港啤酒公司經驗豐富的釀酒師的手中,以他們個人化的技能、技巧和創造力,釀造出100多種精釀啤酒,例如IPA、淡艾爾麥啤、司陶特啤酒和皮爾森啤酒。

精釀啤酒具有四種核心成分 - 麥芽,水,啤酒花和酵母。如果您想知道這四種簡單的配料,是如何組合成100多種獨特的精釀啤酒,那麼以下有關釀造過程的入門知識,或者可以幫你了解更多。

步驟1
澱粉糖化

首先,將已發芽的大麥或「麥芽」碾碎成碎粒,稱為「麥芽粉」。將穀物添加到稱為「糖化桶」的容器中。將沸水加入麥芽粉中,製成看起來像燕麥片、聞起來像美味甜麵包的「糊狀物」。糖化桶具有良好的攪拌功能(稱為「糖化耙」),可保持麥芽漿溫度均勻;高效的加熱方法但又不會燒焦麥芽粉;適當的隔熱裝置可將靜止溫度維持最少一小時。在適當的溫度下,麥芽中的天然酵素將麥芽中的澱粉分解成糖(用於發酵)和糊精(賦予啤酒口感)。溫度稍低的麥芽漿可以釀造出清爽、乾爽的啤酒,而較高的溫度則可以釀造出更甜、更濃鬱的啤酒。

步驟2
在 Lauter Tun 中過濾

接下來,液體「甜麥芽汁」在「過濾桶」中與麥芽漿固體分離。過濾桶有一個開槽的穿孔地板,也稱為假底,用於容納用過的磨碎的穀物,同時允許甜麥芽汁過濾通過穀物床並收集在下面的空間中。

步驟3
加入啤酒花

將甜麥汁透過管道輸送到「釀造鍋」中,煮沸 60 至 90 分鐘。在煮沸過程中,添加啤酒花以產生「麥芽汁」。啤酒花是啤酒花植物的花或球果。目前有超過 170 種啤酒花可供啤酒釀造商選擇。啤酒花有助於延長啤酒的保鮮期,幫助啤酒保持泡沫,並增加香氣、風味和苦味。一些啤酒花旨在於煮沸初期使用以賦予苦味,而另一些啤酒花則因其獨特的香氣而備受推崇,一般用在煮沸結束時、漩渦過程中或發酵過程中添加,亦即「乾投啤酒花」。

步驟4
在漩渦中分開

煮沸後,麥芽汁會進入「漩渦」 -  一個用來分離剩餘穀物和啤酒花碎片的容器。當熱麥芽汁在「漩渦」 池中旋轉時,向心力導致沉澱物聚集在容器底部的中心,並使其餘的麥芽汁保持澄清。漩渦式啤酒花比壺式啤酒花添加的苦味更少(因為麥芽汁的溫度低於沸騰時的溫度),並且捕獲了揮發性啤酒花香氣油,否則這些油在較高溫度下會很快沸騰。麥芽汁靜止後,它就會被泵送通過熱交換器,從而對麥芽汁進行受控冷卻,然後進入發酵容器。

步驟5
在發酵罐中發酵

發酵是「糖」被「酵母」轉化為酒精、二氧化碳和熱的過程。具體的酵母菌菌株和發酵溫度對於發酵的結果至關重要,不僅影響酵母菌代謝麥汁成分以產生酒精和獨特的風味特徵,還影響酵母菌耐受其代謝產物,尤其是酒精的能力。酵母的種類有數百種,釀酒師通常會小心翼翼地保護他們的酵母菌株(由於在發酵結束時對收集的酵母進行了連續的重新調整,一些菌株幾十年來都保持不變)。大多數啤酒發酵在 4 到 10 天內完成,此時啤酒被認為是「生啤酒」,並準備成熟。

我們的許多啤酒都是用「乾投啤酒花」的方法釀造,即啤酒完成初級發酵後,將啤酒花添加回啤酒中進行浸泡。「乾投啤酒花」為我們的啤酒帶來了大量的香氣,同時又不會顯著增加啤酒的苦味。這個過程類似於將茶包浸泡在室溫水中泡茶。通常這是一個緩慢的過程,我們可以使用「啤酒花槍」,透過後期添加啤酒花和快速再循環啤酒來加速和增強浸泡。

步驟6
在儲罐中熟成

熟成包括在初級發酵結束與從啤酒中去除酵母以準備包裝之間的所有轉化。在熟成過程中,由於酵母的持續作用或其他有機化學途徑,任何剩餘的化合物都會減少,從而使啤酒的全部風味得以發展。

 

 

步驟7
包裝

將啤酒像葡萄酒一樣冷藏並「窖藏」約2-4週(取決於啤酒類型),然後包裝(用小桶,瓶或罐裝)並分發。為了保持最大的新鮮度,成品啤酒會儲存於冷藏室中,在攝氏4 度的溫度下保存,直到交付給香港的客戶。